一年内自动驾驶公交车会进入美国人的生活 测试版Olli还能和乘客交谈

要在未来十年内普及自动驾驶轿车现在看起来不可能,但一年内自动驾驶公交车可能会进入美国人的生活,它不仅能自动驾驶,还能和乘客交谈。

这辆由洛克汽车公司设计的无人电车名叫“Olli”,现在在华盛顿地区进行测试。公司计划2017年在美国的几大城市将之投入商业运营,这些城市包括洛杉矶和迈阿密。Olli可以搭载12名乘客,预计将在一些封闭式场地(如校园和机场)提供公共交通服务。在此之后它会再添加新功能和新的搭载地点。

Olli是第一辆部分由3D打印技术生产,融合了IBM华生人工智能技术的公交车。车上搭载的人工智能计算机可以让乘客与车进行沟通,问一些类似行车路线和经停站附近景点的问题。

“许多公司都在考虑制造自动驾驶车辆。”洛克汽车公司CEO杰罗格斯(Jay Rogers)说,“我们希望成为第一批实现这一目标的人。”

自动公交车的眼睛

Olli使用雷达和Google无人车上搭载的激光感知系统监测路况。车上还搭载了补充传感器,允许远程监控、速度监控和安全预警,其中包括罗格斯技术小组的“立即停止”触觉传感器,该传感器让公交车在发生碰撞时立即停止。

Olli在试验中没有发生事故,但它仍面临着额外的压力测试,以预防恶作剧者的侵扰。

“有些人可能会戏弄无人公交车。”罗格斯说,“这听起来挺荒谬,但有些骑自行车的人可能故意碰撞传感器,让公交车停下。一个人类司机会打开车窗臭骂两句,但机器人不行。”

建立人机关系

Olli的设计者希望这公交独特的声控界面能打破隔阂,让人们接受机器人进入他们的生活。

“这一设计旨在于乘客和机器之间建立最自然的沟通方式。”IBM华生物联网副总裁布莱特格林斯坦(Bret Greenstein)说,“人们要知道,机器也可以了解他们。”

IBM渴望为无人公交设计一个极具亲和力的人工智能界面,让它看起来温暖又自信。这一系统正在接受一些新奇的训练,包括地区方言口音测试和模糊地名测试。

“大家都不喜欢重复说好几遍。”格林斯坦说,“机器应当适应人的说话方式,而不是强迫人用它能接受的方式说话。”

在未来,洛克汽车希望华生系统能从乘客的社交媒体文件中获取更多个性化信息,以提供更好的服务。

环保性能

3D打印材料的使用让大规模汽车生产成为可能。

第一台Olli仅在两星期内就制作完毕了,新的小型制造厂将在全美范围内建起。

洛克汽车已经生产出一批先进汽车,包括3D打印轿车“Strati”,它具有自动驾驶功能,并被投入大规模生产中。

“我们的目标是在2020年前建成20个小型生产厂,每年生产大约6万台车辆。”罗格斯说。洛克汽车采用环保生产手段,走在其他公司前列。罗格斯提到利用3D打印技术生产的汽车比起传统金属技术制造的汽车少用了50%的碳。废弃汽车的零件可以回收利用。

Olli使用电力驱动,能无线充电,如果能大批投入使用则有望解决城镇地区空气污染的问题。

前景规划

罗格斯的计划不止停留在公共交通领域,还涵盖了货运、商业运输和紧急运输服务。他预计Olli可以“运送药品,按需提供广告宣传,或在战乱地区庇护人群,结束屠杀”。

新功能将对应新设计,新设计对象涵盖航空和消费者交通工具。洛克汽车正在和Airbus这样的大型运输公司达成合作,它们设计出的交通工具正在吸引全球消费者的注意。

罗格斯对自己公司的前景十分看好,认为它能在自动化驾驶技术方面超越一些高调的同行。

“我们的时代到了。”他说,“我敢说,世界上生产能力最强的公司,不一定会成为将自动化技术投入应用的领头羊。”

来源:界面

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